Un valioso estudio sobre la evolución de nuestro cerebro

Un valioso estudio sobre la evolución de nuestro cerebro

Un equipo de investigadores españoles y franceses ha analizado miles de resonancias magnéticas de mujeres y hombres y de todas las edades.

A lo largo de nuestra vida el cerebro va cambiando y se muestran diferencia en un desarrollo entre mujeres y hombres. Lo está indicando un valioso estudio publicado por la revista Human Brain Mapping y realizado por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), la Universidad de Valencia (UV) y el Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia (en francés CNRS).

Informáticos, neurólogos y biólogos de estos tres centros han desarrollado uno de los estudios más completos realizados hasta ahora acerca del desarrollo del cerebro humano, por cantidad de casos analizados y rango de edades evaluado, desde los primeros años a la vejez.

El estudio ha considerado 2.944 imágenes de Resonancia Magnética de cerebros de sujetos sanos con edades comprendidas entre los 9 meses y los 95 años (1.379 mujeres y 1.565 hombres). Se trata de imágenes que pertenecen a bases de datos públicas de nueve instituciones europeas, americanas y australianas.

La investigación analizó los volúmenes del hipocampo, amígdala, putamen, accumbens, globus palidus, tálamo y caudado, además del líquido cefalorraquídeo, sustancia gris y sustancia blanca. Y los resultados han permitido obtener los valores de normalidad de cada estructura cerebral para una edad y sexo determinados. De este modo, este trabajo ofrece también una herramienta de gran valor para el diagnóstico de patologías neurológicas.

“Este estudio establece un marco de referencia; ante una nueva imagen de RM, el profesional médico puede cotejarla y comprobar si los diferentes volúmenes están dentro de la normalidad o si, por el contrario, detecta algún patrón asociado a una enfermedad. Por ejemplo, un volumen inferior a lo esperado del hipocampo implicaría un posible caso de alzheimer”, señala José Vicente Manjón, investigador de la Universidad Politécnica de Valencia.

Los analistas pudieron constatar diferencias en la evolución del cerebro de los hombres y de las mujeres. Entre otros resultados, han comprobado cómo la velocidad a la que se atrofia el cerebro es mayor en los hombres que en las mujeres y envejecen peor, sobre todo a partir de los 80 años. Además, por norma general, el hipocampo –estructura asociada a la memoria- suele tener, de manera relativa, un volumen ligeramente superior en el caso de las mujeres.

El cerebro femenino llegaría a su máximo volumen antes que el masculino y sus estructuras cerebrales maduran antes. En el caso de la sustancia blanca, gris y líquido cefalorraquídeo, no se advierten diferencias relativas significativas entre unos y otros.

Para llevar a cabo este estudio, los investigadores utilizaron volBrain, software desarrollado por la UPV y el CNRS en 2015 y que hoy es ya una herramienta de referencia internacional para el estudio del cerebro y el avance de la investigación en neuroimagen. En los dos últimos años, volBrain ha analizado más de 51.000 cerebros y ha sido utilizado por más de 700 universidades, hospitales y centros de investigación de todo el mundo.

José Vicente Manjón señala que se deberán integrar los valores de normalidad obtenidos en el estudio en el volBrain “de forma que cualquier investigador pueda utilizar el sistema y saber de forma automática si la imagen que tiene del caso de estudio en cuestión está dentro de los parámetros de normalidad o, si por el contrario, advierte de una posible patología”.

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